La rigenerazione: tra mito, poesia e scienza.

La Salamandra di Octavio Paz – audiofile: “No late el sol clavado en la mitad del cielo / no respira / no comienza la vida sin la sangre / sin la brasa del sacrificio / no se mueve la rueda de los días / Xólotl se niega a consumirse / se escondió en el maíz pero lo hallaron / se escondió en el maguey pero lo hallaron / cayó en el agua y fue pez axólotl / el dos-seres / y “luego lo mataron” / Comenzó el movimiento anduvo el mundo / la procesión de fechas y de nombres / Xólotl el perro guía del infierno / el que desenterró los huesos en la olla / el que encendió la lumbre de los años el hacedor de hombres / Xólotl el penitente / el ojo reventado que llora por nosotros / Xólotl la larva de la mariposa / el doble de la Estrella / el caracol marino / la otra cara del Señor de la Aurora / Xólotl el ajolote. (Da “La Salamandra” di Octavio Paz)

“University of Montreal researchers have identified a gene that allows limb regeneration in the axolotl, a salamander that lives in Mexican lakes.

The gene, called TGF-beta 1, controls the generation and movement of new cells, and allows the axolotl to regrow complex structures like limbs, tail, jaw, spinal cord and even parts of its brain.

Humans also have this gene. The difference is that in humans, instead of telling a limb to regenerate, the gene tells the wounded area to heal and form a scar. If scientists can find a way to manipulate TGF-beta in humans, it could lead to the ability to regrow organs and limbs, as well as treatments for spinal cord injury and severe burns.

No word on whether we will also grow our own feather boas.

In the study, the scientists used a drug that inhibited the gene in axolotls. The treated axolotls couldn’t regrow their limbs, proving that TGF-beta plays a role in regeneration.

The salamander study is published in the November 28 issue of PLoS ONE.” (Da “Wired”)

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