Mundus Subterraneus!

Sto scrivendo un racconto per una bella serie sulle fiabe curata dalla scrittrice e studiosa Francesca Matteoni: si chiama al momento Registro del tuffatore, un piccolo diario delle profondità a partire dalla leggenda siciliana e mediterranea di Colapesce, il giovane nuotatore che, sfidando la famiglia e il Re, le generazioni, la propria città e i propri simili, vaga ancora per le profondità marine, sfigurato in uomo-pesce. Credo che sarà l’ultima volta che affronterò il tema dell’anfibio generazionale, in attesa dell’uscita del romanzo “Nella vasca dei terribili piranha” (Effigie, 2012). La leggenda ha moltissime varianti, distribuite nei secoli. Questo un estratto tratto dal Mundus subterraneus di Atanasius Kircher. 

Urinator quidam, fama celeberrimus, Nicolaus nomine, quem a natandi peritia vulgo Pescecola id est, Nicolaum piscem nominabant. Hic a puero mari assuetus & natandi peritia cumprimis excellens, ostreis & corallis, similibusque in fundo maris colligendis fere unice destinebatur, quibus postea venditis, vitam tolerabat. Tanto autem marino commercio afficiebatur, ut quatuor aut quinque dies fere primis temporibus mari immoraretur, crudis piscibus vitam sustentans; ibat & redibat passim in Calabriam natando, tabellarii munere functus: dicitur Liparitanas Insulas natatu non semel penetrasse.

Inventus fuit non numquam a triremibus in medio aestuantis & procellosi maris sinu e regione Calabriae, nautis marinum quoddam monstrum ad primum adspectum, eum opinantibus; sed a nonnullis cognitus in triremem receptus fuit. Interrogatus quonam tenderet in mari tot procellis agitato?

Respondit se literas ad nescio quam Urbem coriaceae bursae & trochlea affabre munitae, ne ab ambiente humore vitiarentur, inclusas portare: tandem post longam confabulationem bene pastus, nautisque valere jussis mari se denique commisit.

Narrant praeterea ex continuo aquarum contubernio dictum Nicolaum ita naturam, temperamentumque mutasse, ut amphibio, quam homini similior esset, excrescente inter digitos informam pedum anseris cartilagine ad natandum necessaria, pulnioneque ita diducto, ut ad integum diem sufficientem ad respirandum aerem conteneret.

(A. Kircher, Mundus subterraneus, Amsterdam 1678)

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